Viime vuonna hänet valittiin Varsinais-Suomen vuoden yleislääkäriksi. Lisäksi hän tavoittelee tuhatta peräkkäistä saunapäivää. Nyt ollaan päivässä numero 540. Kaj Haapasalo on työskennellyt lähes 30 vuotta Mäntymäen terveysasemalla.

Mäntymäen terveysaseman 2. toimintayksikön vastaava lääkäri Kaj Haapasalo

Hän otti suunnan kohti Mäntymäkeä 28 vuotta sitten, jolloin asemalla oli virka auki.

- Paikka ei ollut ennalta tuttu, mutta valinta hakea Mäntymäen terveysasemalle oli hyvä. Melkein koko ajan olen työskennellyt terveysasemalla.

Lääkäriksi hän valmistui 36 vuotta sitten. Välissä työt veivät mm. Mouhijärven terveyskeskukseen ja Tyksin työterveyteen.

Työssä parasta on, että kokee saavansa potilastyössä aikaan jotain.

- Ja tietenkin myös potilaiden antama positiivinen palaute lämmittää.

Erikoisinta vastaan tullutta asiaa hän ei nimeä.

- Lähes joka päivä sattuu jotain erikoista. Melkein kaikkeen olen jo tottunut eikä hermo petä.

Mutta toki parannettavaakin on. Kaj Haapasalon mielestä terveysasemilla työtä pitäisi suunnata enemmän lääkärien ja hoitajien työparimalliin, joka on hänen mielestään tehokas työtapa. Myös omalääkärijärjestelmä voisi olla laajemmassa käytössä.

- Sosiaalipalvelut voisivat olla enemmän integroituna terveysaseman perusterveydenhuollon palveluihin. Meillä Mäntymäessä onkin alkamassa uudenlainen yhteistyö tällä saralla lähitulevaisuudessa, hän lisää.

Myös sote-uudistuksen mukanaan tuomat muutokset aiheuttavat pohdittavaa.

- Uudistuksen lähestyessä perusterveydenhuollossa pitää tehdä kaikki mahdollinen, että voidaan olla jatkossakin ykköstoimija Turussa. Siihen on kuitenkin hyvä edellytykset ja sen hyväksi tehdään työtä koko ajan.

   

Tuhat peräkkäistä saunapäivää tavoitteena

Vapaa-ajallaan Kaj Haapasalo harrastaa liikuntaa ja lukee kirjoja. Kulttuuri on muutenkin lähellä sydäntä.

- On mukava muistella Turun kulttuuripääkaupunkivuotta 2011, jolloin Mäntymäen terveysasema oli Euroopan kulttuuripääterveysasema. Silloin me lääkärit määräsimme kulttuurista iloa saaville potilaille kulttuurireseptejä tiettyihin vuoden tapahtumiin. Potilaat saivat lunastaa reseptin määrittelemät liput ilman kustannuksia.

- Lisäksi tavoittelen tuhatta saunapäivää eli saunan löylyissä pitäisi käydä 1000 päivää peräkkäin.

Hän on yrittänyt aiemminkin, mutta yritys epäonnistui, sillä oli liian iso haaste löytää sauna ulkomaanmatkojen aikana.

- Jos tämä tavoite nyt täyttyy, pitää sen jälkeen keksiä jokin yhtä mielenkiintoinen haaste.

Entä onko Turussa suosikkipaikkaa?

- Kyllä se on Vasaramäki – olen asunut siellä jo niin kauan, että paikka on tullut tutuksi ja tärkeäksi.